Cimetière militaire d’Étaples

LE PLUS GRAND CIMETIÈRE MILITAIRE                                           DES FORCES DU COMMONWEALTH SE SITUE À ÉTAPLES

Cimetière militaire

À la sortie nord d’Étaples, entre la route qui mène à Boulogne-sur-mer et à la Baie de Canche, le cimetière est géré par la Commonwealth War Graves Commission

Ce lieu de mémoire qui domine l’estuaire de La Canche est le plus grand cimetière de guerre du Commonwealth en France. Pas moins de douze mille hommes et femmes soldats, toutes nationalités confondues, sont enterrés ici depuis la fin de la Première Guerre Mondiale. Ancien camp de base militaire des Alliés, la zone stratégique d’Étaples pouvait accueillir jusqu’à cent mille soldats prêts à partir au front. Les Allemands l’avaient compris et ont bombardé à plusieurs reprises la zone, tuant également beaucoup de femmes faisant partie du personnel médical. Malgré la beauté du lieu, face aux tombes alignées à perte de vue, tout visiteur prend le chemin du silence.

Pas moins de 18 nationalités y sont représentées : 11 436 soldats y sont enterrés. La plupart des corps inhumés sont anglais, mais on compte aussi des Canadiens, Australiens, Néo-Zélandais, des Sud-Africains ainsi que des soldats indiens. Quelques Belges y reposent également. Mais le cimetière abrite aussi les corps de 468 soldats allemands. Un chinois, sans doute affecté aux travaux du camp d’Étaples, y est inhumé : le seul de sa nationalité dans cet immense cimetière.

Un panneau à l’entrée résume l’histoire du cimetière, illustré par des photographies.

Le cimetière britannique bientôt au patrimoine mondial de l’UNESCO ?

D’ici la fin de l’année 2018/début 2019, le cimetière britannique d’Étaples pourrait faire son entrée au patrimoine mondial de L’UNESCO. L’association Paysages et Sites de mémoire de la Grande Guerre a déposé un dossier de candidature pour inscrire plusieurs sites funéraires ; le cimetière d’Étaples en fait partie.

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Cimetière militaire d'Étaples

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Cimetière militaire d\'Étaples 50.535226, 1.624560

Plongez-vous dans l’histoire, au cours d’une visite guidée. Après une entrée en matière à l’Office de Tourisme avec notre guide, nous vous proposons une visite spéciale « sur le chemin de la première guerre » : présentation du contexte de la Grande Guerre (1914-1918) à Étaples puis balade commentée au cimetière britannique : historique du lieu, architecture, construction, implantation et répartition des tombes. Prévoir un véhicule pour le déplacement sur site (2 km). Places limitées à 35 personnes maximum. À 14 h 30 (sauf la visite du samedi 14 juillet : à 10 h 30). 2018 : les samedi 3 mars, samedi 9 juin, samedi 23 juin, jeudi 5 juillet, mercredi 11 juillet (visite en anglais), samedi 14 juillet (à 10 h 30), jeudi 19 juillet, jeudi 26 juillet, jeudi 2 août, mercredi 8 août (visite en anglais), samedi 11 août, samedi 18 août, jeudi 23 août, jeudi 30 août, jeudi 6 septembre, samedi 8 septembre, jeudi 20 septembre et samedi 10 novembre. Les visites sont ouvertes à tous et durent 1 h 30 environ. Adulte : 3,70 €. Enfant (4 à 12 ans) : 2,70 € > ces tarifs ne concernent que les honoraires du guide, l’accès au site est gratuit.

Réservations : Office de Tourisme

03 21 09 56 94 ou par mail contact@etaples-tourisme.com

Vous faites partie d’une association, d’un club, d’une école… pour une offre adaptée, n’hésitez pas à consulter le Service Groupes.


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